Vi ble kontaktet av World Animal Protection (tidligere WSPA), en av verdens største dyrerettighetsorganisasjoner. De lurte på om vi ønsket å være på listen over elefant-vennlige reisearrangører. Selvfølgelig vil vi ha det. Vi på IndiGo har jobbet mot elefantridning og annen kommersiell utnyttelse av dyr for å underholde turister siden vi startet i 2012. Nå begynner resten av bransjen også å forstå hva det handler om – ikke en dag for tidlig.

Å jobbe mot elefantridning var faktisk en av pilarene som inspirerte oss til å starte IndiGo. Vi (Lennie og Emanuel) oppdaget at vi hadde en felles interesse for frivillig arbeid i Asia da vi studerte ledelse i turisme ved et universitet i Bangkok for syv år siden. For Lennies del var interessen i stor grad basert på elefanter – han hadde nettopp kommet tilbake fra frivillig arbeid i et helligdom for reddede elefanter i Chiang Mai i Nord-Thailand. Emanuel hadde nylig avsluttet sin ansettelse hos Volontärresor AB.

 

Hvorfor skal du ikke ri elefanter?

De er jo store og sterke – de kan vel ikke skade? Vel – det kan det faktisk.

Til å begynne med er elefanter ikke naturlig interessert i å leve sammen med mennesker, i motsetning til for eksempel hester og hunder som har blitt formet av mennesket i årtusener. For å få en uavhengig og “normal” elefantkalve for å bli underdanig, må den først gjennomgå en sammenbruddsprosess kalt phajaan. Det er skilt fra sin familie og blir mishandlet, inntil den kollapser og gir seg til mennesker. Alle elefanter som brukes til ridning, for skogsarbeid eller for å utføre sirkuskunster har gått gjennom denne prosessen.

Deretter venter et liv på menneskelig tjeneste, og for de elefantene som brukes for å bære turister betyr det ofte arbeidsdager på 12-15 timer om dagen uten lengre pauser – hver dag hele året, i flere tiår. Jada – elefanter er store og sterke, men de er ikke laget for å bære noe på ryggen. Mange får brokk og andre ryggskader ved å bære rundt folk hele dagen lang.

Det er bare et par grunner. Ønsker du å vite mer, er det nå veldig god informasjon på nettet, inkludert fra World Animal Protection.

elefantridning
En elefant i India. Bilde fra Pixabay.

 

Å jobbe frivillig med elefanter da?

Hvis nå elefanter ikke er skapt til å leve med mennesker, er det ikke best å la dem ut i frihet? Dessverre er det ikke så lett. Elefanter som vokset opp med folk kan ikke bare forventes å finne nok mat til å klare seg selv i naturen. De vil søke etter mennesker og det er stor risiko for å bli skadet – enten av folk som er lei av elefanter som spiser avlinger og ødelegger eiendommen på jakt etter mat, eller i trafikken.

Dessverre er områder der ville elefanter har sjanse til å overleve i land som Thailand og India, redusert hele tiden. Å frigjøre alla elefanter i de gjenværende nasjonalparkene, er en vakker tanke som ikke ville fungere i praksis.

På våre prosjekt med elefanter arbeider vi kun med rehabiliterte elefanter, og ved noen tilfeller med deres kalver. Alle former for elefantridning er selvsagt forbudt hos oss. Vi ønsker å bidra til en bedre levetid for elefantene på våre prosjekter – selv om det beste ville være hvis de hadde vokst opp i frihet.

elefant-volontärresa